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あなたの食生活をグレードアップさせるスーパーフード2選

みんなと一緒じゃイヤ。周りより一歩前を歩いていたい。
 
栄養に関する情報は流り廃りが激しく、何を信じていいのか分からなくなりますよね。それでも、新しいトレンドの波に乗り遅れず、さらなる健康を目指すあなたに、話題のスーパーフードを厳選して2つだけご紹介します。

スーパーフードとは

スーパーフード」。皆さんこの言葉知ってますか? 何か凄いんだろうなあということは名前から想像できますけど、これだけではどんな食べ物を指すのかよく分かりませんね。
 
はっきりした定義はないのですが、要は「健康によい栄養素を豊富に含み、カロリーが低め」な食品のこと。うん、これだけでも何となく「スーパー」な気がします。
 
日本スーパーフード協会がとくに推奨している「プライマリースーパーフード」なる10品目を見てみると、まず目に留まるのはココナッツやカカオといったわりと身近な食品名。そうかと思えば、チアシード、カムカム、マカなど、小耳にしたことはあれど馴染みの薄い食材もあります。
 
定義が曖昧なので、新しいスーパーフードが次々に登場したり、これまで般食材として口にしていたものがスーパーフードと崇められるようになったりという事情があるようです。

NASAも認めるスーパーフード「キヌア」

Pile of White Quinoa with a spoon

ご紹介するスーパーフードの1つ目は「キヌア」。

「1つの食材で、身体に必要なすべての栄養素を摂る」。残念ながら、いまのところそんな夢のような食材は見つかっていません。しかし、キヌアは他のどの食材よりも理想に近い存在として、あのNASAが21世紀の主要食として認め、宇宙食にも採用されています。

必須アミノ酸9種類すべてを含むキヌア

宇宙で活躍するキヌアをスーパーフード足らしめる最大の理由はタンパク質。人間の身体が合成できず、必ず食物から摂らなければならない必須アミノ酸9種類すべてを含んでいます。これは、植物由来の食材としてはとっても珍しいことなんです。タンパク質はアミノ酸が繋ぎあわさって作られているため、キヌアでタンパク質とアミノ酸をバランスよく摂れます。

キヌアは、エクアドルやペルーなど南米諸国で6000年以上も前から主食として口にされてきました。主食とはいえ、実は穀物ではなく、てん菜やホウレン草の仲間だそうです。

米や小麦といった日本の主食と比べて、ビタミンやミネラルが豊富なのが特徴。日本人に不足しがちなミネラルを摂れるのは嬉しいですね。とくに必須ミネラルのマンガンは、体内の酵素を活性化させ、炭水化物をエネルギーに変える働きをしてくれます。

20160318superfood3

食べ方としては、白米に混ぜて炊くのがおすすめ。これだけで食卓の栄養価がぐんと上がります。穀物ではないので炭水化物は控えめで、ダイエットにも効果を発揮。そして何より、ぷちぷちとした食感がくせになります。

『星の王子さま』にも登場する「バオバブ」

20160318superfood4

バオバブ」という植物を知っていますか? 

サン=テグジュペリの名作『星の王子さま』にも登場するので、聞いたことのある人もいるかもしれません。実はここ最近「スーパーフード」として注目を集め、昨年には日本にも上陸してきました。

原生地であるアフリカでは、「万能薬」として木の幹から葉、種、根っこに至るまであらゆる部位が使用されているというバオバブ。私たちが食べる果実の部分も、「スーパーフード」の名に恥じないパワーを秘めています。

バオバブは食物繊維量がはんぱない

バオバブの栄養素でまず注目すべきなのは食物繊維。あのゴボウの9倍もの量を含み、しかも水溶性と不溶性の比率が1対1。栄養は、質と量どちらも大切。つまり、バオバブの食物繊維は腸の健康を保つのに最適なバランスなのです。

また、バオバブの抗酸化酵素の含有量はスーパーフードの代表格ゴジベリーを上回るほどで、ポリフェノールも豊富。これらの栄養素には血糖値の急上昇を防ぐ効果があり、ガンの予防も期待できるそうです。

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食物繊維のおかげで少量でも満腹感を得られ、ポリフェノールや酵素が血糖値を安定させる。つまり、ダイエットにはぴったりですね。さらにはビタミンやミネラルも豊富で、美肌効果もあり。朝食のスムージーにミックスしてみてはいかがでしょう?

今回は、話題の「スーパーフード」を2つ厳選してお届けしました。NASAも認めるキヌア。『星の王子さま』のバオバブ。少し試してみたくなりました? どちらもあなたの健康な食生活を後押ししてくれること間違いなしです。

食や栄養に関しては、溢れかえる情報に尻込みしてしまう気持ちも分かります。でも、試してみないことには自分に合っているのか分かりませんよね。理想の健康体を目指して、チャレンジあるのみ!

[Lifestyle Organizer]

(河内友孝)
 

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