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究極の自然薬。「笑い」が人の免疫力を高めるって知ってた?

「ぼくに不安はないよ、里見。ただ…無念だ」

唐沢寿明さん主演で大ヒットした医療ドラマ『白い巨塔』の中での名台詞です。唐沢さん演じる財前医師が、ガンにおかされた自分の運命について、ライバルの里見医師に本音を漏らすシーン。凄腕の外科医であっても、進行したガンには勝てない…。因果と切なさを感じる場面でした。

「笑い」はNK細胞の活性化を促進する

A cute little girl smiling at the camera

私たちの身体を脅かす存在として恐れられているガン。もちろん、ガンのできる場所や進行度合いなどによって、治療法は多種多様。寛解するケースも多く、治療後に元気で生活している人がたくさんいます。

でもやっぱりガンに限らず、さまざまな感染症にはかからないに越したことはない。万が一かかってしまっても進行を遅らせたい。その願いの実現に大きく貢献してくれそうなのが、NK(ナチュラルキラー)細胞です。

NK細胞はリンパ球の一種で、ガン細胞や体内に侵入するウイルスを攻撃します。つまり、NK細胞が活性化すると体の免疫力がアップして、病気にかかりにくくなるんです。以下、ヘルスケア大学さんから引用させていただきました。

私たちの健康を守ってくれる免疫細胞には数多くの種類がありますが、中でも特に要となるのがNK(ナチュラルキラー)細胞です。NK細胞は生まれながらに備わっている自然免疫であり、常に全身をパトロールしてまわりながら、ウイルス感染細胞、がん細胞を見つけ出して攻撃し、破壊します。

そして、信じられないかもしれませんが、笑いNK細胞活性化の鍵! 笑うと免疫機能をつかさどる間脳から神経ペプチドが活発に生産され、NK細胞の活性値が上昇するんだそう。近年ガンと笑いの関係についての研究も進み、進行の遅延や鎮痛の効果が医療の現場でも報告されています。

声を出さない「笑顔」にも効果が

笑顔になると、脳がリラックスする効果があるんだそう。しかも、作り笑いでも効果は大差ないという驚きの研究結果も出ているんです。…もうこれ、いつも笑顔キープしない手はないんじゃ?

ところで「よく笑う有名人は?」と聞かれたら誰を思い出しますか? 私は菅野美穂さんが浮かびました。彼女、すごくよく笑いますよね。「あははは」って気持ちよく。しかも旦那さまの堺雅人さんはもはや笑顔がデフォルトなんじゃないかと思うくらい、いつも笑顔。あの麗しいご家庭には、きっと愛と笑いとナチュラルキラー(NK)細胞が溢れているに違いない…! 笑いだけでも、真似してみようかな。

最期のときに浮かぶ感情が「無念」なのは切ない。「元気に人生謳歌したなー」と思えるように、今から免疫力を高めていきましょ♡

[大和薬品, ヘルスケア大学]
image:iStock

(吉原由梨)

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