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ノロウイルスは本当に苦しい… だから正しい予防方法を知っておこう!

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ノロウイルス、かなり流行しているらしいですね…!

毎年冬になると騒がれる、ノロウイルスの流行。今年はかなり感染者が増えているらしく、過去10年で最も流行した2012年に迫る勢いなんだそう。
しかも、検出されたウイルスの大半は、今まで流行していなかったタイプなんだとか。

明日からお仕事の方もいらっしゃるでしょうし、少し長い冬休みを満喫される方は楽しい予定をキャンセルしないためにも、正しいノロウイルスの予防方法を知っておきましょう!

そもそも、ノロウイルスってなに?

ノロウイルスは、感染性胃腸炎を起こすウイルスです。牡蠣などの2枚貝を生で食べたときに感染することがある、というイメージを持っている人もいるのではないでしょうか。

貝を食べる以外にも、感染した人の排泄物に触れて、あるいは料理をした人が感染していたために二次感染したり、人が多いところで知らないうちに飛沫感染してしまったり、ということも多くあります。

このノロウイルス、感染力がかなり強いのも特徴。乾燥したウイルスが空中に漂って、それを吸い込むことでも感染してしまいます。排泄物などに触れていないからといって、感染しないというわけではないのです。

私は病院で働いていた経験があるのですが、この時期は感染防止にピリピリしています。
患者さんが吐いたとなれば徹底的に消毒、マスクやガウン、重ねた手袋などで徹底的に感染予防しています。病院でもそこまで警戒するくらい、ノロウイルスは怖いのです。

ノロウイルスに感染したら、どんな症状を起こす?

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ノロウイルスに感染すると、腹痛や嘔吐、下痢などの胃腸炎の症状を起こします。症状の程度は人によって差があって、軽症で済む人もいれば、高齢者や幼児など免疫力の低い人では重症化することもあります。

私がノロウイルスが原因と思われる胃腸炎になったときは、繰り返し起こる嘔吐と下痢、発熱に一晩苦しみました。熱でなかなか体が動かない中、何度もトイレに通う苦しみ…。もういっそトイレで寝ようかと思ったくらいです。

しかも、ノロウイルスにはワクチンなどの薬がなく、点滴で水分補給するくらいしか治療方法がない、というのも厄介なところ。しっかり予防するのが最善の策、と言えそうですね。

ノロウイルスを予防するには「手洗い」がいちばん!

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ノロウイルスによる感染から身を守るためには、まずは手洗いがいちばん大切になります。何らかの原因で手にウイルスが付着してしまっても、口から入ってしまう前に洗い流せば、感染のリスクを大きく下げられます。

手洗いをするときに注意することは、流水と石けんを使って、指の間や爪先まで丁寧に洗い、清潔なタオルなどで丁寧に拭くこと。食事の前、トイレに行ったあと、外出先から帰ってきたときなど忘れずに手洗いをするようにしましょう。

石けんで洗うことでノロウイルスが死滅するわけではないのですが、ウイルスがはがれ落ちやすくなるという効果があります。こまめにアルコール消毒をしているから大丈夫! という人もいるかもしれませんが、厚生労働省ではあくまで補助的な方法とされています。手洗いできる場所があるときは、時間をかけて洗うようにしましょう。

ちなみに病院では、「ぞうさんを歌いながら手を洗いましょう」という張り紙がされていることがよくあります。「ぞうさん」の歌は、2番まで歌うとちょうど30秒くらいの長さで、手洗いにちょうどいいんです。

試しに「ぞうさん」を歌いながら、いつもより念入りに手を洗ってみてはいかがでしょうか。意外と長いことにびっくりしますよ。

しっかりノロウイルスを予防して、新しい1年を元気よく始めましょう!

厚生労働省国立感染症研究所
image : iStock

(小松亜矢子)

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