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精神科を受診したい――初めて病院を選ぶときの4つのポイント

なんだか気分が落ち込む、よく眠れない…そんな症状が続いたとき、精神科の受診を考える人も多いと思います。うつ病を患う人も珍しくなくなった今では、精神科を受診するハードルも以前に比べて低くなっているようです。

でもいざ行こうと思っても、何を基準にして、自分にあった病院を選べばよいのかがわかりづらいのが本音ではないでしょうか。精神科を標榜する病院やクリニックってたくさんありますもんね。

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私は普段、精神科看護士として臨床に携わっています。また患者として通院したこともあるので、それらの経験から病院選びのポイントをまとめてみました。

病院選びのポイント① 立地

良い医師を探すことも大事ですが、きちんと通い続けること、できるだけ少ない負担で通院ができることも非常に大切。

自宅から近い方が良いのか、あるいは仕事帰りなどに立ち寄れる方が良いのか。自分のライフスタイルに合わせて、通いやすいエリアを考えましょう。また人目が気になって入れないというのであれば、普段降りない駅や通りにある病院を選ぶ、というのもひとつの手です。

大事なことは、途中で通うのが嫌になって通院をやめてしまわないことです。精神の病気は、治療に長い時間を要することが多いです。きちんと治療するためにも、まずは通いやすい病院を探すことが大切です。

病院選びのポイント② カウンセリングの有無

精神科で行われるのは、主に医師による診察です。「精神科というと心の病気だから、診察ではじっくり話を聞いて…」と想像する人も多いかもしれませんが、実際はそうではありません。初診では時間をかけて、症状や発症に至るまでの経緯を確認していきますが、2回目以降は症状を確認しながら薬を調整していくのがメイン。

医師は診察をして投薬をするのが主な仕事
なので、医師とは別にカウンセラーがいる病院を選んだ方が、あとあと安心することが多いのも事実です。

医師の診察以外にも、話をする機会を設けたり、心理療法を行って欲しいという希望がある場合は、カウンセラーがいる病院を探してみると良いでしょう。

Female doctor holding application form while consulting patient

病院選びのポイント③ 医師の経歴

病院やクリニックのホームページを開くと、医師の紹介が掲載されています。そこには、名前だけでなく、これまで勤めてきた病院や所属している学会、何の専門医なのか、といった情報が載っています。例えば、「精神科専門医」と書かれていれば、精神科に詳しい医師だと判断できますし、「日本アルコール精神医学会」に所属と書かれていれば、アルコール問題に詳しいんだと判断できます。

より専門知識や診断能力のある医師に診察してほしい、という希望がある場合には、医師の経歴をチェックしてみましょう。

病院選びのポイント④ 体の検査を行っているかどうか

多くの精神科(特に外来のみのクリニック)では、基本的に検査はありません。行うとすれば、初診時に行う紙ベースの心理検査くらいです。しかし、うつ病に似た症状を伴う体の病気もありますので、まずは体に病気がないことを確認しなければなりません。そこで、できる限り正しい診断をするために体の検査を行うことも重要なのですが、実際にはあまり行われていないのが現実です。

体の検査があったとしても、ホームページなどにわざわざ記載をしていないところも多いので、可能であれば、電話などで確認をしてみると良いでしょう。「採血などの検査はしてますか?」と聞くだけで十分です。もし確認することが難しいようであったり、受診してみたら検査がなかった、ということであれば、別に内科などを受診し、体に病気がないかどうかも一度確認してみることをお勧めします。

番外編 口コミは判断材料にして良いか

病院選びをする際に、口コミを頼りにしている人は多いと思います。実際に受診した人の声は貴重なものなので、口コミを判断材料の一つとしている人も少なくないでしょう。

しかし、精神科においては、心理面を話すという特性上、他の診療科以上に医師と患者の相性が重要になってきます。誰かが「話しやすかった」と言っていても、自分にとってはそうであるとは限りません。

口コミを判断材料とすることは良いことですが、「他人の意見である」ということを踏まえて、参考情報として客観的に見るようにすると良いでしょう。

row of chair  in modern office building.

自分にあった病院に出会うために

精神科を受診しよう…と思ったときはきっと、心にゆとりがないとき。そんなときに、詳しい情報を調べて、いい病院を探して…という作業は大きな負担です。

しかし、いい病院と出会えるかどうかは、その後の治療がうまくいくかどうかにも関わってきます。納得して治療を受けるためにも、病院選びは大切なのです。

上記のポイントを参考に、自分の出来る範囲で、あるいはまわりの人に手伝ってもらいながら、自分にあった病院をぜひ探してください。

[大うつ病性障害 Major Depressive Disorder神戸市医師会]
image:pixabay , iStock , iStock

(伊藤亜矢子)

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