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楽観主義でいけば、必ず道は開ける…満100歳を迎えた中曽根元首相の言葉

こんにちは、「冷えたピザ」こと安齋です。

皆さんは「国鉄」という言葉を聞いたことがありますでしょうか? 我々30~40代がギリギリ知っている世代だと思います。国鉄とは日本国有鉄道の略で、今のJRです。昔は国が管轄していましたが、1987年に民営化されました。その時の内閣総理大臣が中曽根康弘氏。

中曽根氏は2018年5月27日で満100歳を迎えられました。最年長の総理経験者というだけでなく、昭和期の歴代総理大臣で唯一ご存命である方です(歴代総理経験者の中では、102歳で亡くなられた東久邇宮稔彦王に次いで2番目に長寿)。大正、昭和、平成時代を生き抜き、今もなお精力的に寄稿活動などを行っている「人生100年時代」の大先輩。27日に公開されたコメントでは、健康の秘訣として「日々精いっぱい努力すること、そのためにも規則正しい生活を心がけること。飽くなき探求心と知的好奇心を持つこと」を挙げています。

ということで今回は、満100歳を迎えられた中曽根氏に迫ります。

中曽根氏とは?

1918年群馬県高崎市生まれ。内務省入省後、海軍主計中尉として太平洋戦争に出征。1947年の新憲法下の総選挙にて28歳の若さで当選しました。防衛庁長官、通産大臣などを歴任し、1982年に内閣総理大臣に就任。三度内閣を組閣します。2003年に小泉純一郎首相(当時)から引退を促され、はじめのうちは反発するも最終的に政界引退。

民営化を推進

「戦後政治の総決算」を掲げ、国鉄(現・JR)、電電公社(現・NTT)、専売公社(現・JT)の民営化を実現しました。民営化というと、小泉純一郎氏による「郵政民営化」が記憶に新しいと思いますが、小泉氏による「官邸主導」という政治手法のルーツは、中曽根氏にあると言えます。

アメリカとの蜜月関係を演出

中曽根氏の総理在任期(1982年~1987年)、アメリカの大統領はレーガンでした。二人はお互いをロン(レーガン)、ヤス(中曽根氏)と呼び合い、「ロン・ヤス」関係と称されるほど良好な関係を築いています。1983年に開催されたウィリアムズバーグサミット(第9回先進国首脳会議)の記念撮影では、各国首脳の中央に立つレーガンの隣に中曽根氏が並び、当時話題になりました。

中国・韓国との関係

1984年、中曽根氏は中国の胡耀邦総書記(当時)、趙紫陽総理(当時)らと会談し、円借款の増額などを話しています。中国からの留学生の受け入れや、日本人の中国訪問事業なども実施しました。「1984年は数千年に及ぶ日中関係史で最良の年」とまで言われたのです。

韓国との関係では、全斗煥大統領(当時)が韓国元首としては初の公式訪日を行っています。実は、中曽根氏が首相になってから最初に訪問した国が韓国でした。翌1983年の訪韓では、全大統領に対して韓国語でスピーチをし、酒を飲み交わしながら韓国の歌を歌ったと言われています。

しかしながら、中曽根氏による1985年8月15日の靖国神社公式参拝によって、中韓から激しく批判されることになります。

湾岸戦争時に人質を解放

総理退任後の話になりますが、1990年にイラクがクウェートに侵攻すると、中曽根氏はイラク大統領であったサダム・フセインと計3回に渡って会談します。中曽根氏が通産相時代に石油買い付けでフセイン氏に借款を取り決めており、そのつながりで人質74人を解放しています。

最後に:未来は神様が与えてくれるもの

中曽根氏は2008年のインタビューで、次のように答えています。

未来は考えないね。今を充実させていくことで精いっぱいだ。未来は神様が与えてくれるものだ。(中略)楽観主義でいけば、『必ず道は開ける』。

中曽根氏のこの言葉には重みを感じます。

・参考文献(書籍)
服部龍二『中曽根康弘 「大統領的首相」の軌跡』(中公新書、2015年)
坂井豊貴『年表とトピックでいまを読み解く ニッポン戦後経済史』(NHK出版、2018年)

・参考文献(Web)
毎日新聞ITmedia ビジネスオンラインNEWSポストセブン

(安齋慎平)

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